Y decimos casi porque la historia continúa cada día. Aunque tratándose de Reebok (y Reebok Classic), todo comienza a finales del siglo XIX. Cuando Joseph William Foster e hijos fundan en el norte de Inglaterra una pequeña marca deportiva que pronto se especializó en hacer que los atletas corriesen más rápido. Gracias a su innovadora idea de distribuir zapatillas con clavos. Toda una revolución para la época, lo que les encumbró rápidamente como favorita entre una selecta clientela compuesta, entre otros, por los atletas británicos que participaron en los JJOO de París 1924.

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Mientras iban labrándose su camino dentro del Reino Unido hasta que, ya en pleno siglo XX, la empresa cae en manos de sus hijos. Quienes empezaron fabricando en un principio calzado para ciclistas, hasta crear más tarde Mercury Sports Footwear. Pero con un pequeño impedimento: les fue imposible registrar este nombre. Por lo que una búsqueda rápida en el diccionario les hizo patentarla finalmente bajo el título de Reebok. Tomando su nombre afrikáans del propio rhebok, un pequeño antílope endémico del continente africano. Que por su velocidad, estilo y, sobre todo, gracia fue adoptado rápidamente como denominación. Nacía así, en 1958, la Reebok originaria de todo lo que llegaría después.

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Primero con algunas sneakers que se proclamaron como auténticos hits para la época. Véase las World 10 del 69, predilectas entre runners. Y más tarde con su primer hito hacia finales de los 70 en forma de businessman. Quien ante los inminentes rumores de que esta firma inglesa estaba despegando de forma colosal, decide hacerse en medio de una feria de zapatillas con sus derechos de distribución para todo el territorio norteamericano, canadiense y mexicano. Empezando por la tienda de deportes que regentaba, e introduciendo ese mismo año en el mercado algunas siluetas running nuevas y personalizadas por él mismo. Las mismas que un par de años después propiciaron auténticas ventas millonarias, pese a la batalla tecnológica que se estaba librando sobre el resto de marcas competencia. Con unos 80 recién estrenados por piezas extraibles o aire encapsulado, pero con el auge del aeróbic femenino asomando por la esquina.

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Continuará.

 

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